5 razones para cuidar tu flora intestinal

La microbiota puede ayudar a prevenir el cáncer de colon

 dolor_oncologia_integrativaLa flora intestinal, también llamada microbiota, se refiere a los millones de microorganismos y bacterías presentes en nuestros intestinos. Estos microbios se alimentan principalmente de fibra vegetal, que proviene de los restos de vegetales que comemos. Cada persona tiene una microbiota diferente y la dieta depende buenamente de ello. Del estado de nuestra flora intestinal dependen funciones tan importantes del organismo como una buena digestión o la respuesta de nuestro sistema inmune a las enfermedades e infecciones.

Por ello, te damos 5 razones por las que deberías cuidar tu flora intestinal:

1. Protege de enfermedades y mejora la digestión

Las bacterias intestinales forman un barrera protectora que defiende el intestino de posibles infecciones. Al mismo tiempo, la microbiota evita que aniden en el intestino otras bacterias que no son beneficiosas para el organismo. Por ello, cuando el equilibrio de la flora intestinal se altera, se puede producir gastroenteritis o diarrea1.

Las bacterias intestinales al fermentan la fibra y las sustancias no digeribles, producen ácidos grasos de cadena corta que el organismo absorve para obtener energía. Así pues, cuando se debilita la microbiota, se produce una mala absorción de algunos nutrientes. Algunos de los agentes que pueden debilitarla son los antibióticos o el estrés.

2. Aumenta la inmunidad

Los microorganismos intestinales fermentan la fibra, cuyos gases resultantes estimulan unos ganglios limfáticos situados en las paredes de los intestinos. De esta forma, aumentan la producción de limfocitos (glóbulos blancos), que son los responsables de la respuesta inmunitaria2.

3. Fabrica vitaminas K, B5 y B12

A pesar de que la mayor parte de estos nutrientes los obtenemos a través de la alimentación, la microbiota es capaz de sintetizar vitaminas K, B5 y B123. Recordemos que la vitamina K se encarga de la coagulación de la sangre. La vitamina B5, sin embargo, se encarga de la asimilación de carbohidratos, proteínas y grasas, necesarias para el organismo y de la sintetización de hierro, además de mantener el sistema inmune fuerte, junto a la vitamina B12. Esta última ayuda a la formación de glóbulos rojos en la sangre y en al mantenimiento del sistema nervioso central.

4. Una microbiota pobre en probióticos puede favorecer la obesidad

Antes de nada, los probióticos son bacterias que viven en nuestra flora intestinal, que mejoran las funciones del organismo, entre ellas, la absorción de nutrientes y tienen un papel muy importante en la defensa del cuerpo4. Podemos encontrarlo en alimentos como el yogur o el kéfir. Por otro lado, los prebióticos también habitan en la microbiota y favorecen la proliferación de bacterias saludables fermentativas5. Los podemos encontrar en vegetales, tubérculos, frutas, etc.

En este caso, estudios han demostrado que la baja presencia de bacterias en el intestino aumenta el riesgo de engordar6. De hecho, los investigadores sugieren que la composición de la microbiota influencia el metabolismo general y que por tanto, debería tenerse en cuenta a la hora de estudiar el desarrollo de la obesidad y cuando se advierte una resistencia a la pérdida de peso7.

La obesidad no sólo se asocia con patologías como el colesterol, la diabetes o la hipertensión, sino que la OMS relaciona la obesidad con 11 tipos de cáncer diferentes8. Entre ellos, principalmente los del sistema digestivo y los de origen hormonal.

5. Nos ayuda a prevenir el cáncer de colon

Llevar una dieta rica en productos cárnicos y pobre en vegetales aporta muchas aminas heterocíclicas. Estas son componentes cancerígenos que se producen cuando exponemos los alimentos ricos en proteínas a altas temperaturas como barbacoas o frituras. Estas sustancias son perjudiciales para el colon, podiendo llegar a producirse cáncer de colon9.

Sin embargo, la fibra vegetal y las bacterias que la fermentan (anaeróbicas), aceleran el tránsito intestinal y en consecuencia, hacen que estos componentes putrefactivos estén menos tiempo en nuestro intestino10. Por ello es interesante equilibrar el consumo de carne con alimentos ricos en fibra, como verduras, frutas y legumbres que eviten la proliferación de las bacterias anaeróbicas y aumenten las bacterias probióticas11.

Es más, estudios en ratones han comprobado que ciertas poblaciones de bacterias favorecen la fermentación de la fibra vegetal y la síntesis de ácido butírico12. Esto induce a la creación de anticuerpos que se encargan de eliminar células envejecidas que podrían convertirse en tumorales. También la fermentación de la fibra baja el PH13. Por todo ello, mantener la flora intestinal en buen estado puede ayudar a prevenir el cáncer de colon.

 

Bibliografía

1, 2, 3, 9, 10 y 11S.L., B. (2017). Flora intestinal. [online] Botanical-online.com. Available at: http://www.botanical-online.com/floraintestinal.htm [Accessed 25 Jul. 2017].

4 S.L., B. (2017). Alimentos probióticos. [online] Botanical-online.com. Available at: http://www.botanical-online.com/alimentosprobioticos.htm [Accessed 25 Jul. 2017].

5S.L., B. (2017). Propiedades de los prebióticos. [online] Botanical-online.com. Available at: http://www.botanical-online.com/prebioticos.htm [Accessed 25 Jul. 2017].

6Gil, I. (2017). La verdadera causa de la obesidad: ocho clases de bacterias deciden tu peso. Noticias de Alma, Corazón, Vida. [online] El Confidencial. Available at: http://www.elconfidencial.com/alma-corazon-vida/2013-09-03/la-verdadera-causa-de-la-obesidad-ocho-clases-de-bacterias-deciden-tu-peso_23860/ [Accessed 25 Jul. 2017].

7Ysonut (2017). Adelgazar | Flora intestinal y obesidad. [online] Available at: https://www.ysonut.es/blog/flora-intestinal-y-obesidad/ [Accessed 25 Jul. 2017].

8Mediavilla, D. (2017). La obesidad puede causar 11 tipos de cáncer. [online] EL PAÍS. Available at: https://elpais.com/elpais/2017/03/06/ciencia/1488805065_770069.html [Accessed 25 Jul. 2017].

12 y 13eldiario.es. (2017). Nueve razones por las que amarás a tu flora intestinal sobre todas las cosas. [online] Available at: http://www.eldiario.es/consumoclaro/cuidarse/biota-flora-intestinal-cancer-celiacos-diabetes-asma_0_478752533.html [Accessed 25 Jul. 2017].

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