Café y riesgo de cáncer. ¿El café protege frente al cáncer o aumenta su riesgo?

El café es un alimento muy controvertido, durante años se le ha dado un uso medicinal y en otras ocasiones se ha acusado de perjudicar nuestra salud. ¿El café es bueno o malo para nuestra salud?

Actualmente es café es una de las bebidas más consumidas en el mundo junto al té verde.
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  • Cuando te tomas una taza de café ¿qué vas a encontrar en ella?
Depende mucho de la forma de cultivar de grano y de preparar el café. El café en grano verde es un buena fuente de vitamina B2 o riboflavina, y también es una fuente concentrada de fitoquímicos antioxidantes.
El café contiene:
  1. El ácido clorogénico, un compuesto antioxidante que es el principal fenol presente en el café. En el café descafeinado hay menos ácido clorogénico que en el café “normal”
  2. El ácido quínico, un fitoquímico que le da el sabor ácido de café
  3. Cafestol y Kahaweol, compuestos que se extraen del aceite de los granos durante su prensa. El café sin filtrar, como por ejemplo la prensa francesa o el café hervido, contiene estos compuestos
  4. La cafeína, un estimulante natural que afecta al sistema nervioso central
  5. N-metilpiridinio (NMB), una sustancia que se genera al tostar el grano y que potencia el poder antioxidante del café
El café instantáneo y el descafeinado contienen menos antioxidantes que el café de tuesta natural.
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Prensa francesa para obtener café sin filtrar
El café contiene una gran variedad de fitoquímicos, muchos de los cuales tienen propiedades antioxidantes. Un posible vínculo entre el café y el cáncer se ha establecido en los últimos años con más de 1.000 estudios sobre el tema. Al principio de la investigación, algunos estudios dieron a entender que el café podría aumentar el riesgo de cáncer, pero  estudios más amplios y mejor diseñados sugieren lo contrario: el café puede proteger frente al cáncer, la clave está en saber prepararlo.
 
“El café protege frente al cáncer de endometrio e hígado”
Estudios de laboratorio
Los estudios de laboratorio se están centrando en estudiar los lignanos y fitoquímicos presentes en los granos de café. En estudios celulares y animales, los científicos han identificado varios fitoquímicos que ayudan a controlar el crecimiento celular y reducen el desarrollo de células cancerosas.
Para el cáncer colorrectal, una explicación de por qué el café puede mostrar protección es porsu contenido de cafeína. La cafeína puede acelerar el paso carcinógenos “a través del tracto digestivo, lo que reduce el tiempo de nuestro cuerpo está expuesto a estas sustancias. Estudios celulares muestran la cafeína influye en la señalización celular para disminuir el desarrollo del cáncer colorrectal.
El ácido clorogénico ha demostrado una importante actividad antioxidante en estudios de laboratorio. El ácido cafeico parece servir como un antioxidante y actuar en varias etapas del desarrollo del cáncer, para ayudar a regular el crecimiento celular, reducir la inflamación y aumentar la autodestrucción de las células cancerosas.
En estudios celulares y animales, Kahaweol y cafestol estimulan las enzimas que hacen que los carcinógenos se vuelvan inofensivos al bloquear las proteínas que activan los carcinógenos.
El café es también una fuente de lignanos, y en cultivos celulares y en animales se ha visto que pueden cambiar el metabolismo de los estrógenos e influir en los factores de crecimiento y reguladores del crecimiento de las células para así reducir el crecimiento  y desarrollo de células cancerosas y  promover la autodestrucción de las células anormales.
Los estudios en humanos
Los estudios de población bien diseñados y bastante amplios  proporcionan una buena evidencia de que hasta seis tazas de café al día no aumentan el riesgo de la  mayoría de los cánceres. La investigación actual sugiere incluso que el café podría reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. En algunos estudios de población, las personas que beben cantidades moderadas de café al día reducen modestamente el riesgo de una amplia gama  de canceres especialmente cáncer de endometrio e hígado. En 2012 un estudio con población de EE.UU. relaciono el consumo diario de café con una menor mortalidad global.
Hay varias hipótesis sobre cómo el café puede disminuir el riesgo de cáncer. El café es una de las principales fuentes de antioxidantes. Estudios pequeños de intervención sugieren que el café puede mejorar los marcadores del estado antioxidante y reducir los marcadores de inflamación a corto plazo. Los estudios en animales y los estudios en humanos sugieren que tanto el café normal como el descafeinado pueden disminuir la resistencia a la insulina, una condición que conduce a altos niveles de insulina en el cuerpo. La reducción de resistencia a la insulina podría ayudar a reducir el riesgo de cánceres cuyo crecimiento se ve impulsado por el exceso de insulina.
¿Cómo consumirlo?
Compra café de tueste natural en grano y muelelo en casa.
Preparalo con una cafetera de prensa o hiervelo en agua y después cuela.
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