Test: 20 preguntas y respuestas sobre el cáncer

Alimentación

  1. ¿Cuál es la mejor dieta durante el cáncer?
  • Paleo
  • Macrobiótica
  • Mediterránea
  • No lo sé

Diferentes estudios científicos han demostrado que la mejor dieta es la mediterránea[1][2]. ¿En qué se basa la dieta mediterránea? En un alto consumo de hortalizas (excluyendo patatas), frutas y frutos secos, cereales (mejor integrales), legumbres, pescado (azul sobre todo) y aceite de oliva; y un bajo consumo de carne, leche y productos lácteos.

La dieta mediterránea es la más recomendable, principalmente porque se le confiere un efecto protector. Esto es gracias al aporte de fibra, antioxidantes, polifenoles y a una menor exposición a grasas saturadas, que se consideran cancerígenas[3].

Azúcar

  1. Se dice que no conviene comer azúcar blanco durante el cáncer. ¿Por qué?
  • Por qué el cáncer se alimenta de glucosa
  • Por qué el azúcar blanco pone nervioso
  • Por qué causa caries
  • No lo sé

Diferentes estudios científicos han demostrado que el cáncer se alimenta de glucosa. Por eso se desaconseja tomar azúcares y harinas refinadas durante el cáncer.

Esto lo descubrió el fisiólogo alemán y premio Nobel en 1931 Otto Warburg, que atribuye como causa principal del cáncer el reemplazo de la respiración con oxígeno en las células normales del cuerpo por la fermentación del azúcar. Vamos a explicarlo de forma más sencilla.

Tanto las células normales como las tumorales necesitan glucosa para producir energía a través de la respiración celular. Sin embargo, las células tumorales consumen enormes cantidades de glucosa y no de la misma forma que las células sanas. Cuando no tienen oxígeno, lo que hacen es fermentar la glucosa y producir ácido láctico y esto genera energía para la célula. ¿Y qué pasa? Las células tumorales fermentan la glucosa hasta 200 veces más que las normales[4].

En este sentido, todavía se está estudiando si esto es una causa o una consecuencia del crecimiento tumoral. Pero aun así, en estudios de cultivo se ha visto claro que la glucosa favorece el crecimiento de las células tumorales y que si le retiran la glucosa, las matan.

  1. ¿Qué endulzante de los que te proponemos es más saludable durante el cáncer?
  • Miel
  • Sorbitol
  • Sacarina
  • Estevia

La estevia es el endulzante más saludable. La miel, por norma general, tiene un índice glucémico muy alto. Es decir, lleva mucho azúcar. La excepción sería la miel de acacia.

El sorbitol y la sacarina son endulzantes artificiales y químicos que no nos convienen.

En cambio la estevia endulza mucho con poca cantidad y tiene una carga glucémica baja.

Cúrcuma

  1. La cúrcuma era una especia desconocida hasta hace pocos años. Actualmente se considera un milagro contra el cáncer. ¿Es cierto que la cúrcuma cura el cáncer?
  • No
  • No lo sé

La cúrcuma no cura el cáncer pero sí es cierto que tiene propiedades anti-inflamatorias y antitumorales que ayudan a prevenirlo[5]. Si tienes cáncer y te han recomendado tomar cúrcuma, consúltalo antes con tu oncólogo ya que puede interferir con algunos tipos de quimioterapia.

Para situarnos, la cúrcuma es una especia muy utilizada en la India y la responsable del color característico del curry. En estudios in vitro ha demostrado inducir a la autolisis, o suicidio de las células tumorales[6], estimular el sistema inmune[7]y potenciar el efecto de la quimioterapia y la radioterapia[8].

Lo importante, como veníamos comentando, es consultar al oncólogo cuándo es adecuado tomarla, puesto que en grandes dosis, como en forma de suplementos o concentrados, podría interferir con la quimioterapia. Es más seguro utilizarla como especia en la cocina y en cantidades pequeñas.

Para que el organismo la absorba mejor es necesario mezclarla con pimienta negra y algún aceite vegetal, como el aceite de oliva virgen extra. Y mucha precaución si la persona está tomando anticoagulantes, ya que podría interferir con ellos y aumentar el riesgo de sangrado

Brócoli

  1. ¿El brócoli cura el cáncer?
  • No
  • No lo sé

El brócoli es uno de los alimentos anticáncer por excelencia. Esto no significa que tenga capacidad para curar el cáncer. Lo que sí es cierto es que el brócoli contiene propiedades muy interesantes que han demostrado un gran potencial tanto para prevenir como para frenar el cáncer. Amplia la información en este artículo.

Alcohol

  1. Se dice que el vino tinto es bueno para la salud. Pero cuando hablamos de cáncer, ¿esto sigue siendo cierto?
  • No
  • No lo sé

No, cuando hablamos de cáncer no hay una cantidad segura de consumo de alcohol ya que supone un factor de riesgo para casi todos los tipos de cáncer. Concretamente, cáncer de boca, de garganta, de esófago, de laringe, de hígado y de mama[9][10]. A mayor consumo, mayor es el riesgo, tal como se afirma desde el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos.

Además, el riesgo de cáncer de cabeza y cuello es sustancialmente mayor en personas que además de alcohol, también consumen tabaco[11].

A pesar de que se han sugerido en diversos estudios que ciertas sustancias del vino tinto como el resveratrol tienen propiedades contra el cáncer, no existe evidencia de que beber vino tinto reduzca el riesgo de cáncer.

Lácteos

  1. ¿La leche de vaca es buena durante el cáncer?
  • Si
  • No
  • No lo sé

Diferentes estudios científicos han demostrado que la leche de vaca lleva IGF1 (Insulin growth factor 1) una hormona que estimula el crecimiento celular. Es decir que ayuda a nuestras células a  crecer y reproducirse. Tanto las sanas como las cancerígenas. Por eso durante el cáncer se desaconseja tomar lácteos de vaca.

Cuando hay un nivel elevado de IGF-1 se puede producir un crecimiento celular descontrolado y aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer de mama[12], colon[13]y próstata[14][15].

Concretamente, respecto al cáncer de próstata se han realizado diversos estudios[16]. Entre sus conclusiones destaca que tomar muchos lácteos o suplementos de calcio puede interferir en la sintetización de la vitamina D, que sí podría tener un efecto protector contra el cáncer. Por otro lado, el estudio EPIC (Investigación Prospectiva Europea sobre Cáncer y Nutrición) estimó que por cada 35 gramos de proteína láctea consumida cada día, el riesgo de cáncer de próstata se incrementa en un 32%[17].

  1. ¿Qué tipo de lácteos se desaconseja tomar durante el cáncer?
  • De cabra
  • De vaca
  • De oveja
  • Ninguno, la leche es muy saludable

Diferentes estudios científicos han demostrado que la leche de vaca lleva IGF1 (Insulin growth factor 1) una hormona que estimula el crecimiento celular. Es decir que ayuda a nuestras células a  crecer y reproducirse. Tanto las sanas como las cancerígenas. Por eso durante el cáncer se desaconseja tomar lácteos de vaca.

Cuando hay un nivel elevado de IGF-1 se puede producir un crecimiento celular descontrolado y aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer de mama[18], colon[19]y próstata[20][21].

Concretamente, respecto al cáncer de próstata se han realizado diversos estudios[22]. Entre sus conclusiones destaca que tomar muchos lácteos o suplementos de calcio puede interferir en la sintetización de la vitamina D, que sí podría tener un efecto protector contra el cáncer. Por otro lado, el estudio EPIC (Investigación Prospectiva Europea sobre Cáncer y Nutrición) estimó que por cada 35 gramos de proteína láctea consumida cada día, el riesgo de cáncer de próstata se incrementa en un 32%[23].

Carne

  1. ¿Cuál de estas no es carne procesada?
  • Hamburguesas
  • Embutido
  • Salchichas y frankfurts
  • Pechuga de pollo

La pechuga de pollo es el único tipo de carne de esta lista que no es procesada. El resto se considera carne procesada por qué ha sido transformada ya sea a través de la salazón, el curado, la fermentación o el ahumado. Amplia la información en este artículo.

  1. ¿La carne procesada incrementa el riesgo de cáncer colorectal?
  • No
  • No lo sé

Sí. La Organización Mundial de la Salud publicó un informe en 2015 en el que clasificaba la carne procesada como causante de cáncer[24]. Amplia la información en este artículo y en la guía 10 mitos sobre alimentación y cáncer.

  1. ¿Es importante comer proteínas durante el cáncer?
  • No
  • No lo sé

Sí, es importante ya que nos ayuda a minimizar el riesgo de pérdida de peso y desnutrición que acompaña a muchos pacientes durante la enfermedad.

La proteína ayuda a asegurar el crecimiento, a reparar el tejido corporal y a mantener un sistema inmunológico saludable. Sin suficiente proteína, el cuerpo tarda más en recuperarse de la enfermedad y tendrá una menor resistencia a las infecciones.

Buenas fuentes de proteínas incluyen el pollo ecológico, pescado azul pequeño, productos lácteos de cabra o de oveja, frutos secos, semillas, aguacate, legumbres y huevos ecológicos.

  1. ¿Qué tipo de cocción es más adecuada durante el cáncer?
  • La parrilla
  • Fritos
  • Vapor

La parrilla y los fritos son dos tipos de cocción no aconsejados ya que al cocinar los alimentos de esta forma se crea acrilamida, un potencial cancerígeno[25]. Además, la comida cocinada así es pesada y cuesta de digerir. Durante el cáncer se recomienda tipos de cocción más suaves como el vapor o el horno.

Cereales

  1. ¿Qué cereales son más saludables?
  • Integrales
  • Refinados o blancos
  • Ambos

Los cereales integrales son más saludables ya que a portan más nutrientes y fibra. Tanto la fibra como los nutrientes se encuentran en la cáscara de los cereales. Es más, comer cereales integrales reduce el riesgo de padecer cáncer colorrectal, según un informe del Instituto Americano para la Investigación del Cáncer (AICR) y el Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer (WCRF)[26].

  1. ¿Cuál de estos cereales es el menos recomendable durante el cáncer?
  • Trigo
  • Trigo Sarraceno
  • Arroz integral
  • Mijo

El Trigo, ya que tiene un índice glucémico alto y es rico en gluten; y el gluten es pro-inflamatorio. Debemos recordar que el cáncer necesita inflamación para crecer y todo lo que podamos hacer para ponérselo más difícil potenciará los efectos curativos de los tratamientos médicos. Amplia la información en nuestra guía 10 mitos sobre alimentación y cáncer.

Ejercicio físico

  1. El ejercicio físico, ¿es un factor de prevención para el cáncer de mama?
  • No
  • No lo sé

Sí, porque según el estudio GEICAM, las mujeres españolas que llevan un estilo de vida sendentario, tienen un 71 % más de riesgo de cáncer de mama[27].

Hacer actividad física al menos una vez por semana confiere un efecto preventivo contra el cáncer de pecho, ya que según el mismo estudio, el 13,8% de los casos podrían evitarse si las mujeres inactivas dejaran de serlo[28].

Yoga

  1. ¿Qué beneficios reporta el yoga a los pacientes con cáncer?
  • Les ayuda a levitar
  • Disminuye los efectos secundarios de los tratamientos médicos
  • Ninguno

Diferentes estudios científicos han demostrado que el yoga ayuda a disminuir los efectos secundarios de los tratamientos médicos tales como la fatiga, el estrés y la calidad del sueño[29]. Amplia la información en este artículo.

Meditación

  1. ¿Qué es el mindfulness?
  • Un misticismo asiático
  • Una herramienta de las sectas para captar adeptos
  • Una técnica de meditación

El mindfulness es una técnica de meditación que ayuda mejorar la calidad de vida de los pacientes con cáncer al enseñarles a centrarse en el presente[30][31]. Esto hace que se reduzcan sus niveles de ansiedad. Amplia la información en este artículo.

Estrés

  1. ¿El estrés causa cáncer?
  • No
  • No lo sé

No, el estrés no causa cáncer en el 100% de las personas que lo sufren. Sin embargo es un factor de riesgo como el alcohol, el tabaco, el sedentarismo o una alimentación rica en grasas y productos procesados. Según estudios científicos un estrés emocional crónico puede iniciar el proceso de un cáncer.

El estrés puede jugar en toda una serie de procesos biológicos claves relacionados con el cáncer. De hecho, un estudio publicado en la revista Nature puso el acento en cómo el estrés crónico disminuye nuestras defensas y facilita la inflamación de los tejidos[32].

Además, el estrés aboca al torrente sanguíneo toda una serie de proteínas y hormonas que favorecen el crecimiento del tumor[33]. Un meta-análisis sobre emociones y cáncer publicado también en Nature, demostró un vínculo entre la mala gestión del estrés y una mayor mortalidad por cáncer, sobre todo en tumores de mama, pulmón, cabeza y cuello[34].

  1. ¿Las terapias complementarias son una alternativa a los tratamientos convencionales contra el cáncer?
  • No
  • No lo sé

No, no son una alternativa si no un complemento que ayudan a mejorar la calidad de vida de los pacientes con cáncer.

  1. ¿Qué terapia complementaria tiene una evidencia científica más sólida en cuanto a mejorar la calidad de vida de los pacientes con cáncer?
  • Homeopatía
  • Abrazoterapia
  • Acupuntura

La acupuntura es la terapia complementaria que cuenta con una evidencia científica más sólida en cuanto a mejorar los sofocos inducidos por la quimioterapia, la xerostomía (sequedad bucal), la ansiedad y la fatiga[35].

[1] Castelló A et al “Mediterranean Dietary Pattern is Associated with Low Risk of Aggressive Prostate Cancer: MCC-Spain Study”. J Urol. 2018 Feb;199(2):430-437. doi: 10.1016/j.juro.2017.08.087. Epub 2017 Aug 23. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28842246

[2] Estudio EpiGEICAM, coordinado por la investigadora del Centro Nacional de Epidemiología del Instituto de Salud Carlos III, Dra. Marina Pollán y desarrollado dentro del Grupo Español de Investigación en Cáncer de Mama (GEICAM) https://www.geicam.org/wp-content/uploads/2016/02/NP-geicam-epigeicam-dieta-mediterranea.pdf

[3]La dieta mediterránea en la prevención del cáncer. Antonio Pagudo, Institut Català d’Oncologia, http://mejorsincancer.org/2015/04/02/la-dieta-mediterranea-en-la-prevencion-del-cancer/

[4] La fatal relación entre azúcar y cáncer: a los tumores les encanta la glucose https: / / www.elespanol.com/ ciencia/ salud/ 201 71 1 23/ 26422431 1 _ 0.html

[5] Basnet P1 , Skalko- Basnet N. Curcumin: an anti- inflammatory molecule from a curry spice on the path to cancer treatment. Molecules. 201 1 J un 3;1 6(6) : 4567- 98. doi: 1 0.3390/ molecules1 6064567 https: / / www.ncbi.nlm.nih.gov/ pmc/ articles/ PMC6264403/

[6] Sri Nurestri A. Malek et al. Phytochemical and Cytotoxic Investigations of Curcuma manga Rhizomes. Molecules. 201 1 J un; 1 6(6) : 4539– 4548. https: / / www.ncbi.nlm.nih.gov/ pmc/ articles/ PMC6264423/

[7] Grace G. L. Yue et al. Evaluation of in vitro anti- proliferative and immunomodulatory activities of compounds isolated from Curcuma longa. Food Chem Toxicol. Author manuscript; available in PMC 201 1 Aug 1 . Published in final edited form as: Food Chem Toxicol. 201 0 Aug– Sep; 48(8- 9) : 201 1 – 2020 https: / / www.ncbi.nlm.nih.gov/ pmc/ articles/ PMC291 01 76/

[8] Murali M Yallapu et al. Curcumin induces chemo/ radio- sensitization in ovarian cancer cells and curcumin nanoparticles inhibit ovarian cancer cell growth. J Ovarian Res. 201 0; 3: 1 1 . Published online 201 0 Apr 29. doi: 1 0.1 1 86/ 1 757- 221 5- 3- 1 1 https: / / www.ncbi.nlm.nih.gov/ pmc/ articles/ PMC288031 5/

[9] IARC Working Group on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans. Alcohol consumption and ethyl carbamateNotificación de salida. IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks in Humans 201 0;96: 3- 1 383

[10] IARC Working Group on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans. Personal habits and indoor combustions. Volume 1 00 E. A review of human carcinogens.Notificación de salida IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks in Humans 201 2;1 00(Pt E) : 373- 472

[11] Hashibe M, Brennan P, Chuang SC, et al. Interaction between tobacco and alcohol use and the risk of head and neck cancer: pooled analysis in the International Head and Neck Cancer Epidemiology Consortium. Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention 2009;1 8(2) : 541 – 550 https: / / www.ncbi.nlm.nih.gov/ pubmed/ 1 91 901 58

[12] Zur Hausen H, De Villiers EM. Cattle serum and milk factors contributing to the risk of colon and breast cancer. Int J Cancer. 201 5 Aug 1 5;1 37(4) : 959- 67

[13] Zur Hausen H, De Villiers EM. Cattle serum and milk factors contributing to the risk of colon and breast cancer. Int J Cancer. 201 5 Aug 1 5;1 37(4) : 959- 67

[14] Wei Lu et al (201 6) Dairy products intake and cancer mortality risk: a meta- analysis of 11 population- based cohort studies Nutr J . 201 6; 1 5: 91 https: / / www.ncbi.nlm.nih.gov/ pmc/ articles/ PMC5073921 /

[15] Alexandra Vasconcelos et al (201 9) . Dairy Products: Is There an Impact on Promotion of Prostate Cancer? A Review of the Literature rontiers in Nutrition. 6. 1 0.3389/ fnut.201 9.00062 https: / / www.researchgate.net/ publication/ 333088746_ Dairy_ Products_ Is_ There_ an_ Impact_ on_ Promotion_ of_ Prostate_ Cancer_ A_ Review_ of_ the_ Literature

[16] J oseph F. Gonzales (201 4) Applying the Precautionary Principle to Nutrition and Cancer. Journal of the American College of Nutrition. Volume 33, 201 4 – Issue 3 https: / / www.tandfonline.com/ doi/ abs/ 1 0.1 080/ 0731 5724.201 3.866527?journalCode= uacn20

[17] Gonzalez CA, Riboli E. Diet and cancer prevention: Contributions from the European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition (EPIC) study. Eur J Cancer. 201 0;46: 2555- 2562

[18] Zur Hausen H, De Villiers EM. Cattle serum and milk factors contributing to the risk of colon and breast cancer. Int J Cancer. 201 5 Aug 1 5;1 37(4) : 959- 67

[19] Zur Hausen H, De Villiers EM. Cattle serum and milk factors contributing to the risk of colon and breast cancer. Int J Cancer. 201 5 Aug 1 5;1 37(4) : 959- 67

[20] Wei Lu et al (201 6) Dairy products intake and cancer mortality risk: a meta- analysis of 11 population- based cohort studies Nutr J . 201 6; 1 5: 91 https: / / www.ncbi.nlm.nih.gov/ pmc/ articles/ PMC5073921 /

[21] Alexandra Vasconcelos et al (201 9) . Dairy Products: Is There an Impact on Promotion of Prostate Cancer? A Review of the Literature rontiers in Nutrition. 6. 1 0.3389/ fnut.201 9.00062 https: / / www.researchgate.net/ publication/ 333088746_ Dairy_ Products_ Is_ There_ an_ Impact_ on_ Promotion_ of_ Prostate_ Cancer_ A_ Review_ of_ the_ Literature

[22] J oseph F. Gonzales (201 4) Applying the Precautionary Principle to Nutrition and Cancer. Journal of the American College of Nutrition. Volume 33, 201 4 – Issue 3 https: / / www.tandfonline.com/ doi/ abs/ 1 0.1 080/ 0731 5724.201 3.866527?journalCode= uacn20

[23] Gonzalez CA, Riboli E. Diet and cancer prevention: Contributions from the European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition (EPIC) study. Eur J Cancer. 201 0;46: 2555- 2562

[24] Organización Mundial de la Salud (201 5) . Carcinogenicidad del consumo de carne roja y de la carne procesada https: / / www.who.int/ features/ qa/ cancer- red- meat/ es/

[25] Organización Mundial de la Salud (2015) . Carcinogenicidad del consumo de carne roja y de la carne procesada https: / / www.who.int/ features/ qa/ cancer- red- meat/ es/

[26] American Institute for Cancer Research (2017): New Report Finds Whole Grains Lower Colorectal Cancer Risk, Processed Meat Increases Risk http://www.aicr.org/press/press-releases/2017/new-report-whole-grains-link-to-lower-colorectal-cancer-risk-for-first-time.html

[27] Grupo GEICAM de Investigación en Cáncer de Mama. Las mujeres que no realizan ejercicio físico tienen un 71 % más de riesgo de desarrollar cáncer de mama https: / / www.geicam.org/ actualidad/ noticias/ actualidad- sanitaria/ las- espanolas- sedentariastienen- un- 71 – mas- de- posibilidades- de- desarrollar- cancer- de- mama

[28] Grupo GEICAM de Investigación en Cáncer de Mama. Las mujeres que no realizan ejercicio físico tienen un 71 % más de riesgo de desarrollar cáncer de mama https: / / www.geicam.org/ actualidad/ noticias/ actualidad- sanitaria/ las- espanolas- sedentariastienen- un- 71 – mas- de- posibilidades- de- desarrollar- cancer- de- mama

[29] MD Anderson Cancer center. Study first to compare benefits of mind- body practices to simple stretching exercises https: / / www.mdanderson.org/ newsroom/ study- first- to- comparebenefits- of- mind- body- practices- to- simple.h00- 1 58671 845.html

[30] Linda E. Carlsona, Michael Speca, Kamala D. Patel y Eileen Goodey (2004) Mindfulness-based stress reduction in relationto quality of life, mood, symptoms of stress andlevels of cortisol, dehydroepiandrosteronesulfate (DHEAS) and melatonin in breast andprostate cancer outpatients. Psychoneuroendocrinology 29, 448–474 https://www.mindfulway.fr/wp-content/uploads/2017/07/ONC03.pdf

[31] Reibel,  D.K.,  Greeson,  J.M.,  Brainard, G.C.,  Rosenzweig,  S.,  2001.  Mindfulness-based  stress  reductionand health-related quality of life in a heterogeneous patient population. Gen. Hosp. Psychiatry 23 (4),183–192.

[32] Stress- induced immune dysfunction: implications for health https: / / www.nature.com/ articles/ nri1 571

[33]Sympathetic nervous system regulation of the tumour microenvironment https: / / www.ncbi.nlm.nih.gov/ pmc/ articles/ PMC4828959/

[34] Yoichi Chida, Mark Hamer, J ane Wardle & Andrew Steptoe. Do stress- related psychosocial factors contribute to cancer incidence and survival? Nature Clinical Practice Oncology volume 5, pages 466– 475 (2008) https: / / www.nature.com/ articles/ ncponc1 1 34

[35] Acupuntura (American Cancer Institute): https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/mca/pro/acupuntura-pdq

La Asociación de Oncología Integrativa es una entidad sin ánimo de lucro que nace con el objetivo de difundir las terapias complementarias y otras medicinas que mejoran la calidad de vida de los pacientes con cáncer. Además ofrece apoyo tanto al paciente como a sus familiares y ha creado un directorio de profesionales de la salud de referencia en el campo de la oncología integrativa.

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